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첫만남, 약속시간과 장소선택 어떻게 할까?

이 문제는 생각보다 쉽지 않지만, 상당히 중요한 문제다. 만남의 장소는, 아주 낯설지도 않고, 그렇다고 너무 편안한 곳도 곤란하다. 찾아가기 쉬운 장소여야 하고, 분위기도 괜찮아야 하고, 가격도 맞아야 하고, 음식 맛도 좋아야 하고, 계절에 맞는 음식을 선택해야 하며, 종업원들도 친절해야 한다. 또, 담배연기가 너무 자욱한 곳은 안 된다.
가장 간과하기 쉬운 문제 중 하나는, 바로 화장실이다. 화장실이 깔끔하고 위치 좋은 곳에 있지 않으면, 상당히 불편함을 느낀다.

이렇게까지 세심한 배려를 해서 선정한 곳이라면, 만남의 절반은 이미 성공이다.
사람들이 만나면 의례 자연스레 음식점으로 가게 되는데, 누가 밥값을 내느냐에 상관없이, 돈을 내는 사람이나, 얻어먹는 사람이나 괜히 신경이 쓰이는 게 바로 음식의 가격이다. 너무 비싼 걸 시켜도 실례가 될 것 같고, 무조건 싼 걸 주문하기도 그렇고, 그래서 파리의 어느 식당에는 두 종류의 메뉴판이 있다고 한다. 하나는 메뉴에 가격이 적혀 있고, 하나는 가격이 적혀 있지 않아서 초대 받은 사람에게는 가격이 적혀있지 않은 메뉴 판을 보여준다고 한다. 그 이유는, 초대 받은 사람이 너무 비싼걸 고르지 않으려고 우물쭈물하는 일이 없도록 하기 위해서라고 한다. 물론 초대한 사람이 권하는 음식이 너무 싼 거라는 걸 눈치채지 못하도록 하는 배려도 숨어있다고 한다. 음식의 가격에 좌우되지 않고 즐거운 만남을 갖길 원한다면, 이런 식당을 찾아가보라. 요즘은, 한국에도 이렇게 메뉴 판에 가격이 명시되지 않은 곳들이 꽤 있다. 가장 중요한 것은 먹고 싶은 걸 선택하는 데 부담스럽지 않은 곳을 정해야 한다는 것이다. 

약속시간에 관한 재미있는 얘기 하나. 여자가 약속장소에 30분 늦게 나왔을 때,

1. 초반기= "미안하기는. 기다리는 동안 자기 생각만 했어."
2. 진행기= "늦은 벌로 요기 뽀뽀해 줘."
3. 과도기= "너 지금 웃음이 나오니!"
4. 권태기= "누구는 시간이 썩어 남는 줄 아냐?"
5. 말년기= 이미 떠나 버리고 없다.

사람에겐 인내심의 한계라는 게 있다. 사랑이라는 이름으로 모든 걸 용서 받을 수 있으리라 기대한다면 크게 잘못된 생각이다. 특히나 잘 알지도 못하는 사람 앞에선 더 더욱 용서 받지 못할 것이 있다. 바로 '기다리게 하는 죄'이다.
남미 쪽 사람들은 시간에 관한 개념이 상당히 흐리다. 브라질이나 콜롬비아 같은 곳에서는 시간약속을 하면, 평균 30분에서 1시간을 기다려야 한다. 그렇지만 어느 누구 하나 늦은 사람을 탓하거나 나무라지 않는다. 또 시간 약속도 없이 다른 사람의 집에 찾아가기도 예사다
한편 구미 사람들은 시간 약속에 관한 한 스스로도 철저하고 상대방에게도 엄격하다. 그들은 초대 문화, 예약 문화가 뼈 속까지 정착되어 있다. 이 모든 게 시간에 관해서는 철저하게 합리적인 그들의 사고를 반영한다.
그렇다면 우리나라 사람들은? 자신은 그렇지도 못하면서 상대방은 시간을 칼같이 지켜주길 바라고, 어디서든 '빨리빨리'를 최고로 생각한다. 한마디로 약속 시간에 관한 한 우리들은 일종의 이중 잣대를 가지고 있는 셈이다.

하루는 한 여성회원에게 엄청난 항의가 들어왔다.
"선생님, 저희들, 압구정동에서 만나기로 했었잖아요! 그런데 그 사람이 어...어떻게 저한테 그럴 수가 있죠? 여자가 한 5분 정도 늦는 것은 애교라고 하더라구요! 그래서 너무 시간에 맞춰나가는 게 이상해 보일지도 모른다는 생각에, 정확하게 5분을 늦게 나갔거든요? 그랬더니... 그 사람이 그냥 가버린 거예요. 그리곤 메모를 남겨 놓았더라구요! '기다리다 먼저 갑니다!'하고요. 세상에, 이럴 수가 있는 거예요? 제가 뭘 잘못했나요?"
그 여성회원이 무슨 죽을 죄를 지은 것은 아니다. 하지만 상대의 입장에선 이미 정확히 시간을 지키지 않는 상대에게 기대를 저버렸는지도 모른다. 사람은 저마다 상대에게 기대를 거는 부분이 있을 것이다. 아마도 그 남성회원은 '시간' 이란 부분에 큰 관심과 기대를 걸었던 게 분명하다. 그렇기 때문에 그런 행동을 했을 것이다.
약속시간, 5분 늦는 것이 당신에겐 사소한 시간일지 모르지만, 상대방에겐 소중한 5분이 될 수도 있다는 걸 명심하라. 결국 시간을 지키지 않는 사람은 '신용'을 잃게 되는 것이다. 

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